Trabajando en Japón

Después de meses sin relatar mis aventuras en esta ocasión voy a hablar de un tema que siento es importante comentar, no voy a negar que antes de venir a Japón tenia una imagen muy diferente de la cultura laboral nipona, y todavía tengo algo de shock cultural en el trabajo, es por ello que con esta entrada pretendo clarificar y describir una imagen mas real sobre como es trabajar para una empresa Japonesa y algunas generalidades sobre como es trabajar con japoneses. Si tienes la inquietud de venir a vivir a Japón, esta entrada te puede resultar útil.

Como todo en esta vida, la experiencia de vivir en otro país, tiene cosas buenas y malas, y aunque seré lo mas objetivo posible describiendo como experimento la vida laboral, siempre habrá personas que tengan experiencias totalmente opuestas a las mías, si tu haz tenido experiencias similares o diferentes, puedes dejar tus comentarios al respecto.

Otra detalle importante, es que la empresa para la que trabajo es algo especial, no puedo decir que es una empresa tradicional Japonesa pero tampoco es una empresa global 100%, tiene sus bemoles, después de conversar con varias amistades que trabajan en Japón y con japoneses, he podido recopilar algunos puntos que pretendo comentar en esta ocasión.

Empezaremos por lo principal, conseguir un empleo:

Este punto se podría decir que depende mucho de si eres recién egresado o tienes al menos 3 años de experiencia, aclaro que este punto aplica si ya vives en Japón, el proceso de contratación vía Internet desde el extranjero no cuenta en este caso, mas adelante veras porque.

Si eres recién egresado de una universidad en Japón ya sea de nivel licenciatura o en algunos casos también de posgrado (Maestría y Doctorado) eres parte del grupo “New Grads”, y aunque tengas algunos años de experiencia si recién te graduás ese tiempo no te cuenta. Cabe mencionar que el proceso para buscar empleo empieza un año previo a graduarse de la universidad, y aunque parezca extraño, el periodo de contratación para recién egresados está limitado a UNA VEZ POR AÑO!.

En algunos casos, como lo es Rakuten, la empresa donde trabajo se hacen contrataciones de “New Grads” en abril y en octubre de cada año.

Los “New grads” buscan empresas y/o puestos específicos vía empresas de colocación de talento “recruiters” o lo mas común via ferias de empleo, y aquí se puede aplicar a casi cualquier puesto, pues es muy común que lo que hayas estudiado en la universidad no sera a lo que te dediques en el trabajo excepto en algunos casos muy específicos como lo es medicina por citar un ejemplo, tengo amigos que estudiaron psicología y trabajan como vendedores, o estudiaron educación y son traductores técnicos, otro punto importante a recalcar es que muchas veces no importa que hayas estudiado, las empresas se fijan mucho en el prestigio de las universidades desgraciadamente, así pues si eres egresado de la “Todai” (東京大学) “Universidad de Tokio o de La universidad Waseda (早稲田大学) por poner un ejemplo, tendrás mas oportunidades de que te seleccionen para el proceso de entrevistas.

En Japón antiguamente y todavía prevalece la idea de que los empleados “Contraen matrimonio” con la empresa es decir, una vez que consiguen el empleo, seguirán en esa empresa tratando de subir de puestos solo por antigüedad hasta el retiro, poco a poco esas costumbres están cambiando pero todavía es algo bastante común, y es por ello que durante el proceso de contratación, lo que mas importa son las apariencias, por ello el prestigio de tu “Alma Mater” es muy importante, si demuestras que tienes interés en la empresa, muchas ganas de aprender y hacer las cosas y sobre todo que seas muy bueno en seguir ordenes.

Porque dicho sea de paso a nivel licenciatura las universidades de Japón están en mucha desventaja del resto del mundo, porque realmente aprenden muy poco, y lo mas difícil es solo entrar a la universidad, una vez dentro hay muy poco esfuerzo requerido para graduarse, esto lo digo basado en lo que mis amigos me han compartido de sus experiencias.

Volviendo al tema del empleo, una vez obtenida la información de ofertas disponibles, los “New Grads” envían un pequeño curriculum o ensayo a los puestos disponibles, posteriormente si reciben una respuesta satisfactoria, el proceso se pone mas difícil, aquí se tiene que hacer un examen de conocimientos y personalidad, conocido como SPI “Synthetic Personality Inventory”, en algunos casos la empresa puede pedir hacer un examen diferente, posteriormente se debe llenar un curriculum A MANO!, en las papelerías se consiguen los formatos ya definidos, es algo así como una solicitud de empleo, no se permite hacerlo en computadora, también en algunos casos las empresas piden hacer el TOEIC y tener al menos 600 puntos, aun y cuando realmente no utilices el ingles en el trabajo, posterior a ello se realizan varias entrevistas en la empresa y si todo sale bien recibirás la oferta de empleo, es un proceso que en promedio dura 4 meses, pero el proceso no ha terminado aún!.

Una vez que recibas la oferta de empleo sigues siendo estudiante, recordemos que el proceso empieza antes de graduarte y ademas la empresa que te contrato puede o no pedirte que cuentes con una certificación de uso de la computadora, SI! lo acaban de leer bien!, les piden que tengan una certificación de uso de la computadora y conocimientos básicos de software como como Word, Excel, etc., este examen es estándar en Japón y se realiza varias veces por año, pues la materia de computación no es una asignatura en las escuelas, ademas en el caso de Hitachi por ejemplo, a los “Nuevos empleados” por llamarlos de una manera, tienen que enviar un reporte mensual que es mas como un “Diario” sobre que actividades han hecho en el mes y que desean hacer en la empresa aun y cuando no te han aceptado oficialmente todavía. Así mismo la empresa te manda un reporte mensual con información de la empresa en general. (Este punto puede no ser igual para otras empresas).

Así pues llega marzo y es temporada de graduaciones, y empiezas “formalmente” el trabajo en abril. Y si ustedes queridos lectores pensaron que esto es mas un proceso de selección para una escuela, están en lo cierto, pues aquí en Japón la empresa se considera parte de la escuela y formación académica, generalmente el grupo de nuevos empleados (Si la empresa es grande puede que se contrate en grupo, el número de personas varia), recibirán por al menos 3 meses, diferentes entrenamientos en salones de grupo, y los entrenamientos varían entre entrenamientos generales de la empresa, conocer reglamentos, políticas, etc. hasta algunos mas enfocados en el área en la que trabajaran oficialmente, así mismo puede que tengas que hacer entrenamiento de cosas totalmente distintas por ejemplo conozco gente que aplico a puestos de ingeniería y tuvo que tomar cursos de ventas y conocer sobre el área de ventas de la empresa, así mismo se debe cumplir con un código de vestimenta muy único, traje negro o gris muy obscuro, y la corbata para los hombres de color gris obscuro o azul obscuro, nunca color negro pues es un color exclusivamente para los funerales, y en el caso de las mujeres aplica igual. Cabello sin tintes, uñas sin color, solo se permiten aretes muy pequeños para las mujeres y cabello recogido en caso de ser largo.

Nota curiosa: Es muy fácil distinguir a estos nuevos “Salaryman” porque como ya mencione el código de vestimenta es muy distintivo y generalmente en los meses de abril, mayo y junio se ven muchos en los trenes.

“Un Salaryman o サラリーマン, es un empleado asalariado y el termino se popularizo tanto que se usa para referirse a los empleados de las grandes corporaciones”

¿Como es el proceso de entrenamiento? Ustedes se preguntaran, como ya mencione varia de empresa a empresa, yo no tuve que pasar por dicho proceso, pero lo que si es que en algunas empresas es casi como entrenamiento militar, en cuanto a ser muy estrictos para cuando se te pregunta algo y debes de responder apropiadamente, la relación de kohai-senpai es muy marcada y aun y cuando seas mayor en edad a tu senpai (superior) el tiene mayor jerarquía por lo cual se le debe de obedecer sin pensar mucho. Pasados los meses de entrenamiento seras asignado al área para la cual aplicaste (si es que aplicaste a una en particular) y si pensabas que los entrenamientos han concluido, estas equivocado, ahora sigue el entrenamiento conocido como “On the Job Training” u OJT, a mi me toco realizar este entrenamiento cuando entre a Rakuten, y consiste en definir los objetivos para los próximos 3 meses, en conjunto con tu mentor y tu manager, y trabajar en esos objetivos, eso incluye tomar mas cursos, estudiar y/o aprender sobre reglas de tu departamento, aprender TODO lo que puedas de tu grupo/equipo/área/ etc. Una vez terminado el OJT, se podría decir que ya pasaste todo el “infierno” y te has ganado el puesto por decirlo de una manera, y la empresa oficialmente te entregara un certificado de que ya eres empleado regular, tu periodo de prueba oficial ha terminado.

Aunque el “bullying” en la oficina se puede presentar y a veces si se les carga la mano a los novatos desgraciadamente.

Se podría decir que seras un “new grad, rookie, mandadero, jr etc.” hasta que un nuevo “new grad” entre a tu grupo o pasen suficientes años, dejaras de tener esa marca, y desgraciadamente se repite el ciclo ahora con el nuevo empleado.

Ah! y si, todo este tiempo todo el proceso se llevo a cabo en japones, salvo que la empresa use ingles como lo es Rakuten, pues se espera que si te gradúas de una universidad japonesa debes hablar y entender japones 100% sin problemas, así que los extranjeros egresados de universidades en Japon van a pasar por el mismo filtro que los japoneses.

Por eso mismo es muy difícil que si eres recién egresado de una universidad fuera de Japón y no hables ni entiendas japones a un nivel muy alto, puedas conseguir un puesto en una empresa dentro de Japón, la cultura laboral nipona es muy estricta y tradicional y el hecho de que una empresa contrate a una persona que no domine el idioma japones da “mala imagen” porque para las empresas japonesas los clientes son muy importante y requieren o esperan de alguien que no dañe esa relación por no poder comunicarse usando el japones “super formal”.

Ademas el otro punto fuerte por lo que es difícil es por conceptos de migración, pues la empresa tiene que volverse tu “sponsor” para poder tramitar una visa adecuada, y como ya mencione las empresas no siempre quieren arriesgarse.

Lo anterior fue para cuando empiezas a trabajar como “New Grad”, el otro selecto grupo son los llamados “Mid-Career” y en este grupo es el que pertenezco.

Son personas con al menos 3 años de experiencia laboral ininterrumpida, el tiempo puede variar pero por alguna razón tener al menos 3 años trabajando en una empresa se considera suficiente para poder cambiar de trabajo sin que te vean mal o te cuestionen mucho, porque me han platicado que si cambias de trabajo sin tener 3 años trabajando en una empresa afecta tu imagen negativamente y puede que no tengas mucho éxito encontrando un mejor trabajo.

Pues bien el proceso de contratación de un “Mid-Career” varia de empresa a empresa en mi caso, yo aplique desde fuera de Japón por lo cual el proceso fue muy simple, aplique directamente a un puesto enviando mi curriculm y llenar una forma en linea, posteriormente tuve una serie de entrevistas via Skype y al final se me ofreció el empleo, posterior a ello fue realizar tramites migratorios fuera de Japón para obtener la visa, al igual que buscar alojamiento, etc. pero eso ya sera otra historia que contar, después se tiene una breve inducción y un curso pequeño para conocer los valores de la empresa, misión, visión, políticas internas etc. No entran muy a detalle o en mi caso no lo fue así,  eso fue el primer dia de trabajo y fui asignado directamente al departamento y equipo para el cual aplique y tuve que realizar un OJT por 3 meses.

Por lo que me han contado el proceso de contratación de “Mid-Career” en otras empresas es un poco similar, llenas el curriculum usando un formato que te soliciten, no necesariamente es el mismo en todas las empresas, tienes las entrevistas y posterior a ello si te ofrecen el puesto viene un proceso de entrenamiento similar al que tuve yo.

Cabe resaltar que contratar extranjeros sin un visado es igual de difícil seas recién egresado o con experiencia, como ya mencione antes, sin dominio del japones esta muy complicado que si quiera te hagan una entrevista al menos para la gran mayoria de las empresas, lo digo por experiencia propia, afortunadamente hay empresas muy, pocas pero las hay como lo es Rakuten donde trabajo, que el dominio del japones no es requerido en la mayoria de los casos, esa es la razón por la cual tengo muchos compañeros de varios países y todos nos comunicamos en ingles.

Cabe resaltar que Rakuten es una empresa muy grande y tiene varios departamentos y divisiones, y hay departamentos donde se comportan 100% como empresa tradicional japonesa, todo es en japones y las costumbres se mantienen, asi por ejemplo hay casos de empleados japoneses que no hablan ingles en Rakuten.

Otro punto importante es que en Japón hay distinciones muy grandes en cuanto a si eres empleado “Regular” 正社員 (seishain), o empleado temporal 派遣社員 (hakenshain), actualmente los empleados temporales pueden tener un salario mensual un poco mayor al de un empleado regular, pero no tienen prestaciones como bono anual, su salario no aumenta pues esta fijo por contrato y no tienen estabilidad en el trabajo pues te pueden revocar el contrato o no renovarte un nuevo contrato obviamente con previo aviso, y en muchos casos estas sub contratado, actualmente muchas empresas grandes recurren a empresas de este estilo para contratar empleados temporales por contrato, dado que la gran ventaja de ser empleado regular es que es muy difícil que te despidan y tienes ciertos beneficios a largo plazo, dependiendo de las empresas pero en empresas muy grandes tienes plan pensiones privadas, bonos anuales, descuentos en tiendas, beneficios como incapacidad por embarazo y maternidad, etc.

Ahora bien que mas se puede decir sobre trabajar en Japón, bueno hay que tener mucho cuidado de lasブラック企業 (Burakku kigyou) o “Black Companies” que básicamente son empresas que explotan a sus trabajadores de varias maneras, usando pifias legales para salirse con las suyas o en veces de manera ilegal, las formas de explotación varían pero las mas comunes son, exceso de trabajo, al grado que se han presentado muertes por ello, literal el empleado se muere trabajando de tanto trabajo sin descanso, y muchas veces las empresas no pagan todas las horas extras y se tienen salarios muy bajos, hay mucho acoso de poder y hasta acoso sexual por parte de los jefes, entre otras cosas, y aunque el gobierno esta tratando de regular esta situación, parece que no se dan abasto, mi teoría es que el problema principal radica en que los mismos empleados no interponen una queja o denuncia ante el gobierno, y tienen que pasar escandalos como muertes por 過労死 “karoshi” o exceso de trabajo.

Puedes leer algunos articulos al respecto aqui y aqui.

Así mismo dentro de la cultura laboral japonesa, hay un sin fin de reglas no escritas pero que se siguen por costumbre o cultura por decirlo de una manera la cual debes de estar preparado para vivirlas aquí te relato algunas, por ejemplo nunca esperes elogios de tus superiores, y nunca les contradigas aun y cuando lo que ellos digan este mal, esto parece irreal pero así pasa, claro que hay formas de poderlo contradecir, pero nunca de forma directa a como se acostumbra en los países occidentales, otra cosa, aprender el concepto de “空気を読む”(kuki wo yomu) “Leer el aire”, el japones es un idioma muy contextual y muy mezclado con la cultura, es muy común que tus jefes o compañeros de trabajo no te digan directamente que hagas algo, ellos te van a dar indirectas para que “leas el aire” y sepas lo que te dicen, por ejemplo, no esperes que cuando expones algún tema o y al final dices “¿alguna pregunta?” es muy raro que te participen (si puede pasar pero no es muy común), así mismo si estas proponiendo alguna nueva forma de hacer las cosas tu jefe puede decir “parece que esta bien, hay que considerarlo” en realidad no están muy convencidos y puede que no tomen en cuenta tu idea, los japoneses tienen a pensar en grupo, y aun y cuando tu idea sea buena, si alguno de tus jefes o personas con poder decisión no esta convencida del todo, simplemente no van a tomarlo en cuenta.

Otro punto es que si quieres promoverte en la empresa requieres no solo obtener y desarrollar las habilidades requeridas para el puesto, sino ademas hay que socializar mucho con tus jefes, aquí en Japón la cultura del “飲み会”(Nomikai o reunión para beber) es muy fuerte y es muy común que se organicen eventos como estos y hay que atenderlos, y en algunos casos hasta organizarlos, porque los jefes esperan que aparte de cumplir con tu trabajo hagas mas cosas por la empresa y no siempre se remunera ese extra, o bueno puede ser remunerado a la larga si es que puedes subir peldaños en la jerarquía de la empresa.

Si tu haces algo mal puede que tu jefe no te diga directamente que algo no lo estas haciendo bien, dependerá de un tercero o de que “leas el aire”, así mismo a los japoneses no les gusta que les hagan “迷惑”(meiwaku) osea molestarlos, por ejemplo preguntándoles mucho sobre como hacer las cosas, ellos esperan que aprendas observando y hables muy poco, así mismo se puede considerar un poco “grosero” pedir ayuda constantemente para resolver algo. Generalmente te explican una vez y de ahi en mas “Buscate la vida”, Yo he escuchado que algunos japoneses han llegado al punto de no tomarse días de vacaciones porque si ellos se toman el día alguien tiene que hacer el trabajo y eso es meiwaku para ellos.

No olviden el clásico “No salir a la hora oficial de termino de la jornada laboral de la oficina, pues siempre hay trabajo pendiente y ademas uno no se puede ir hasta que el jefe se vaya de la oficina”, Esto parece broma, pero esto sigue pasando, yo he escuchado y he visto gente que realmente ya no hace nada después de las 6pm pero no se van porque el jefe sigue en la oficina y están “calentando el asiento” hasta las 9pm o 10pm por ejemplo, hay otros que si hacen trabajo aunque como ya mencione antes el exceso de trabajo ha generado muchos problemas y parece que las empresas no entienden aun el problema. Estas son solo algunos ejemplos que me ha tocado ver o de amigos que me han compartido sus experiencias.

Con todo lo anterior espero que te haya abierto un poco mas los ojos y describirte la situación real de lo que conlleva trabajar en Japón.

Me despido por ahora y espero hayan disfrutado de esta extensa historia.

Hasta pronto.

Publicado por

edokun

Desarrollador apasionado de Software, amante de los tacos, fan de Marvel Comics, gamer ocasional, aikidoka, fan del Jazz e intento de bajista, entusiasta de la fotografía, fan de proyectos de software libre y open source y en constante búsqueda del verdadero espiruto samurai, y lo mas importante soy Mexicano and I think that's beautiful...

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